Panamá...muito mais que um canal

Por Pamela McCourt Francescone

Quando mencionamos a palavra Panamá, automaticamente vem a mente o canal de navegação interoceânico.Efetivamente o Canal de Panamá é uma das atrações principais do país e uma das fontes de ingresso mais importantes, posicionando-se no segundo lugar com os 5% do Produto Nacional Bruto, abaixo da indústria de turismo, a qual se posiciona como fonte de ingresso número um, com 10.4%.

Bem sucedido, como é, o turismo de Panamá não é um competidor solitário.Citando o ministro de turismo de Panamá,Salomón Shamah , a falar neste mês de outubro no oitavo Travel Market da América Central, realizado apenas na Cidade de Panamá e salientando a importância dos outros cinco países da América Central: "Nosso ponto forte reside no fato de que somos um multi-destino".

Nelly Jerez, ministro de turismo de Honduras, resumiu os pontos fortes dos seus países, com ênfase em como, quando se trata de promover o turismo com êxito, a diversidade é o nome da partida."Panamá é um país moderno, com ingredientes excelentes artificiais, El Salvador tem sua rota Colonial e os Vulcões, Nicaragua sua história, Belice suas maravilhosas barreiras de recife de coral e Honduras, que será a sede do Travel Market da América Central 2012,um evento que apresentará uma América Central unificada e integrada, sua arqueologia e a ilha de Roatán.

Em 2012, os 6 países, que têm como objetivo receber 12,5 milhões de entradas,planejam unificar e facilitar os procedimentos aduaneiros "Não gostaria de presentear um plano de seguro complementário similar ao de 30 dias de cobertura de Panamá, que se dá aos turistas em sua chegada ao Aeroporto Internacional Tocumen na Cidade de Panamá, agregou Jerez.

O canal de Panamá de 77.2485 kilômetros de longitude, que une os oceanos Atlântico e Pacífico, foi construído de 1904 até 1914, e aproximadamente 14,000 navios de carga passam por ele cada ano.

Para dar uma idéia de sua importância, e do tempo e dinheiro guardado através do uso deste: um navio de Nova York a São Francisco, através do canal, percorre 9495,129 kilômetros, menos da metade dos 22530,816 kilômetros que necessitaria navegar até e pela América do Sul e logo de volta por Cabo de Hornos.

O Canal é um sistema composto por lagos artificiais, alimentados pelos rios e três jogos de eclusas, os pedágios variam segundo o tipo de navio; o mais alto tem sido de EU€254,140, (UK€213,342) pago por um cruzeiro e se leva de 20 a 30 horas para passar de um oceâno a outro.

Passar uma manhã no lago Gulun, também para admirar a paisagem e a vida silvestre incluindo capuchinos e macacos berradores e depois em Miraflores Lock é a melhor opção para obter uma vista panorâmica perfeitamente sincronizada e altamente impressionante do Canal de Panamá.

Mas Panamá é mais do que um canal.Conta com mais de 28,968,192 kilômetros da esplêndida costa caribenha e pacífica, 15,000 ilhas, uma variedade étnica fascinante com comunidades indígenas que vivem em territórios reservados, uma incrível biodiversidade de seu bosque tropical, e a Cidade de Panamá.

Mesmo que seja a mais moderna cidade da América Central, com sua própria "Manhattan" e uma vida noturna vibrante,a herança colonial ainda está viva.

O assentamento original, Casco Viejo, se encontra atualmente em processo massivo de renovação em sua arquitetura e promete converter-se em uma das atrações mais importantes do país. Outro é Bocas del Toro que, depois do Canal, é o lugar mais visitado do Panamá.Neste pequeno povoado tranquilo, que é mais fácil e mais divertido para andar em uma bicicleta do que em um carro.Este é o lugar favorito dos mergulhadores, os surfistas, os amantes de sol e os amantes da natureza e tem uma ampla gama de instalações e hotéis para todos os gostos e todos os orçamentos.