Victoriano Lorenzo “El Cholo Guerrillero”

Caudillo popular que dirigió desde octubre de 1900, las guerrillas contra el Gobierno Conservador. Después de la derrota de los liberales en el Puente de Calidonia, estableció su cuartel en la Negrita (Coclé) y desde allí, incursionó en la toma de los distintos pueblos del interior y combatió al gobierno en la línea del Ferrocarril.

Nacido en la provincia de Coclé en 1867 y fallecido en la ciudad de Panamá en 1903. Líder carismático del movimiento indígena que se alzó contra el poder central de Colombia cuando el territorio panameño no era aún soberano, Victoriano Lorenzo defendió desde muy joven los derechos de los desfavorecidos.

Ante las injusticias e iniquidades cometidas por los caciques locales contra la población indígena (la formada por los populares "cholos", a los que el cacicazgo colonial, apoyado por el conservadurismo del poder central colombiano, dispensaba el mismo trato que a las bestias de carga), Victoriano Lorenzo desató y encabezó la rebelión de los indios y tomó parte activa en la Guerra de los Mil Días, un conflicto armado que, planteado en principio como una disputa entre liberales y conservadores, trajo consigo la separación de Panamá respecto a Colombia.

Al frente de los llamados "montañeros" o "guerrilleros de las montañas", Victoriano Lorenzo acudió a la contienda atraído por las promesas de tierra y libertad que constituían una de las consignas del bando liberal. La influencia que ejercía entre los cholos desde sus primeras reivindicaciones de justicia e igualdad le convirtieron en uno de los cabecillas más peligrosos, pues atraía cada vez más hacia sus filas al resto de los desheredados.

En Noviembre de 1902, los conservadores y los liberales firmaron un pacto a espaldas de Victoriano que significaría el comienzo de su fin. A pesar de sus intentos de fuga, Lorenzo fue capturado por el ejército y condenado a muerte. El 15 de Mayo de 1903 fue ejecutado en la Plaza de Chiriquí, actual Plaza Francia.

En 1966, la Asamblea nacional de Panamá declaró injusta su ejecución y lo declaró héroe nacional.