Chitré : nouvelle destination du tourisme médical ?

Depuis quelques années, le Panama est une destination de choix pour les patients étrangers souhaitant recevoir des soins médicaux de qualité à des prix modiques. Au début du boom, les patients du tourisme médical se rendaient uniquement dans la capitale, mais aujourd'hui ils se tournent également vers l'intérieur du pays.

Le tourisme de santé se consolide de plus en plus dans la ville de Chitré, en particulier grâce à la demande croissante des étrangers habitants à Herrera et dans la province de Los Santos.

Dans cette région du pays, il n'y a, à ce jour, aucun service de promotion des services médicaux pour l’étranger. Cependant, les docteurs de la région commencent à considérer cette possibilité comme une excellente opportunité commerciale.

Une bonne structure hospitalière privée, l'accès aux médicaments de haute qualité, des équipes médicales et du personnel médical spécialisé et formé aux dernières innovations représentent quelques-uns des avantages dont peuvent bénéficier les étrangers souhaitant contracter des services médicaux à Azuero.

Ces patients recherchent également des prix plus attractifs que dans leur pays d'origine, et bien souvent des prix inférieurs aux tarifs proposés dans la capitale du pays.

 

Attirer les patients

La grande majorité des patients étrangers voyageant dans la région d'Azuero et plus spécifiquement à Chitré, dans le cadre du tourisme médical arrivent sur référence d'un membre de leur famille ou d'un ami résidant déjà dans la région et ayant été satisfait des services offerts par la plateforme médicale de la région, a indiqué le docteur José Trinidad Castillero, le directeur médical d'une des cliniques offrant se type de services.

Aucune statistique concernant le nombre de patients traités et leur pays d'origine ne sont actuellement disponibles, mais ce chiffre augmentera grâce au grand nombre de personnes originaires d'Azuero vivant à l'étranger et qui reviennent généralement lorsqu'ils sont retraités.

De plus, il faut également tenir en compte les personnes souhaitant que leurs enfants naissent dans le pays où ils sont nés.

Il a ajouté que les patients provenant d'autres provinces du pays et qui voyagent à Chitré pour des soins participent également à cette tendance croissante du tourisme médical.

 

Un service de confiance

Karla Guerra originaire du Salvador est mariée à un Panaméen. Lorsqu'elle est tombée enceinte, le couple a décidé que leur enfant naitrait au Panama.

Bien que Karla ait finalement accouché à la capitale et non à Chitré, comme l'aurait souhaité son mari, l'enfant est né de nationalité panaméenne. Les deux parents ont déjà une plus grande confiance dans les médecins panaméens que dans les médecins du pays dans lequel ils résident.

La qualité du service est une des principales raisons pour laquelle les services médicaux de la région de Chitré sont recommandés, car les patients en parlent à d'autres personnes intéressées. Une autre raison est le coût moins élevé des soins, et la troisième raison est la possibilité pour les patients de profiter de leur séjour pour faire du tourisme de plage ou de montagne ou encore participer aux nombreuses festivités organisées dans la région.

Le docteur Castillero a ajouté que ce flux de patients provenant de l'étranger ou des provinces a débuté il y a approximativement 10 ans, lorsque l'on s'est rendu compte que cette région disposait des mêmes infrastructures et d'équipes médicales aussi spécialisées et aussi bien formées que celles de la capitale.

Les services les plus prisés par les patients se rendant à Chitré dans le cadre du tourisme médical sont les soins dentaires, orthopédiques (remplacement d'articulations), ophtalmologiques, gynéco-obstétriques et de chirurgie générale.

 

De la publicité à l’avenir

Les médecins de Chitré se sont préparés à soigner des patients arrivant dans la ville dans le cadre du tourisme médical. À un tel point, qu'il est question d'une possible organisation et de la réalisation d’une stratégie de promotion des services médicaux offerts dans la région de Herrera à l'étranger et dans les autres provinces du pays. Mais cette démarche requiert un effort considérable et de grands investissements, raisons pour lesquelles l'initiative n'a pas encore vu le jour.

À la capitale, il existe des entreprises de promotion de services médicaux offrant des package de tourisme médical.

À Chitré, la promotion n'a pas encore débutée, mais les agences de voyages commencent à considérer ce type de tourisme comme une possibilité pour la région. July Ann Thomas, la directrice marketing de l'agence Panama Best Travel, se montre optimiste quant à ce marché et estime que les agences de la région peuvent s'armer de packages touristiques attractifs offrant de tels services dans la région d'Azuero.

Source: www.panamaamerica.com.pa