Desarrollo aeroportuario atrae inversión extranjera

Hasta el primer semestre de este año, un total de 142,128 personas viajaron por avión al interior del país. En 2012 el total fue de 273,244 pasajeros. La Federal Aviation Administration (FAA) calificó de manera satisfactoria a Panamá, manteniendo la categoría 1 en cuanto a seguridad aeroportuaria.

Inversiones que rondan los 189 millones de dólares en mejoras y construcción de aeropuertos en el interior del país, buscan, además de atraer más turismo, crear nuevas fuentes de empleo no solo en el sector servicio sino también en el inmobiliario y comercial.

De los ocho aeropuertos existentes, el Enrique Malek de Chiriquí y el de Isla Colón, en Bocas del Toro, son de rango internacional, y el Scarlett Martínez de Coclé y el Enrique A. Jiménez de Colón, ambos en construcción, también serán de categoría mundial.

La gran demanda extranjera que existe por Isla Colón, donde anualmente reciben unos 500 mil turistas, ha generado iniciativas públicas y privadas para su desarrollo integral y de otros destinos turísticos de Bocas del Toro.

La apertura de vuelos internacionales hacia y desde la terminal aérea de la isla, entusiasma a los inversionistas locales y extranjeros, que miran a la región como punto de crecimiento.

“Al trabajar con viajeros tenemos seguros de vida que cubrir, inspecciones y debemos contar con personal calificado”, dijo Mayeli de Schweiger, empresaria bocatoreña.

Indicó que los empresarios de la isla trabajan en conjunto con agencias de viajes nacionales e internacionales para la creación de paquetes turísticos que incluyan hospedajes, giras y transporte, opciones muy buscadas por los viajeros.

En el caso del Enrique A. Jiménez en Colón, que debe iniciar operaciones próximamente, los visitantes extranjeros se podrán trasladar directo a la Zona Libre, ya que el aeropuerto está cercano al área franca.

“Este aeropuerto será un generador tanto de empleos directos como indirectos y un motor de desarrollo del turismo y comercio de carga en el área”, declaró el administrador de la Autoridad de Aeronáutica Civil (AAC), Rafael Bárcenas.

Sostuvo que la terminal aérea colonense tendrá la “mejor tecnología del mercado, con el fin de mantener el buen tránsito aéreo”.

Según la directora regional de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), Janely Lazarus, el aeropuerto va a desarrollar el turismo en Colón. Sostuvo que ya conoce de empresas aéreas que han contactado e iniciado trámites para operar, así como compañías dedicadas al ensamblaje de aviones.

Lazarus estimó que la terminal aérea generará unas cinco mil plazas de empleos directos e indirectos, ya que operará las 24 horas, beneficiando a distribuidores de periódicos, limpiadores de calzados, empresas en el área, empleados de líneas aéreas y operadores del aeropuerto.

Entre tanto, para el presidente de la Comisión de Turismo de la Cámara de Comercio de Chiriquí, Idu Ribeiro, la modernización del Aeropuerto Enrique Malek de David representa una ventana de oportunidades, no solo para el turismo sino también para los negocios.

“El remodelado aeropuerto ha puesto a Chiriquí en el mapa de muchas empresas por las facilidades y seguridad que brinda”, manifestó Ribeiro.

Modernización

Las mejoras en el Enrique Malek incluyen escáneres, radar, remodelación de la pista y terminal por 27 millones de dólares. En el Rubén Cantú se amplió la pista a 300 metros, se instalaron luces de borde de pista y lo equipó con un sistema de navegación para vuelos por instrumentos (VOR/DME), a un costo de millón y medio de dólares.

En el de Herrera se construyó la cerca perimetral y en el de Bocas, se remodelaron oficinas administrativas y de aerolíneas, seguridad y migración por un monto de 576 mil dólares.

El Enrique A. Jiménez con una inversión de 58 millones de dólares, tendrá escaleras eléctricas, sala de espera, nueva torre de control y extensión de la pista.

El Scarlett Martínez está valorado en 53 millones de dólares y diseñado para el aterrizaje de aeronaves tipo Boeing 757-200, con capacidad para 228 pasajeros en vuelos chárter. Incluye un túnel bajo la vía Panamericana, edificio terminal, torre de control, edificio de Salvamento Extinción de Incendio (SEI), observatorio meteorológico, plataforma, estacionamientos y rehabilitación de la pista.

Fuente: www.panamaamerica.com.pa