Bocas del Toro, la seducción del Caribe panameño

Bocas del Toro es un impactante archipiélago enclavado en el mar Caribe, que seduce por su combinación de exóticas especies marinas, arrecifes de corales y playas de aguas turquesa-cristalinas. Ubicado en el noroeste panameño,  junto a Costa Rica, congrega nueve islas -además de doscientos islotes y cincuenta cayos-. La más popular y transitada es la Isla Colón, con la ciudad de Bocas, capital de la provincia que comparte el mismo nombre.

Es un centro turístico pintoresco y movido. La mayoría de las construcciones, de madera y vivos colores, desembocan en un muelle con salida directa al mar. En lugar de autos, tanto turistas como locales utilizan lanchas como medio de transporte cotidiano. A pesar del continuo ir y venir de embarcaciones, las aguas son tan transparentes que se ven peces y estrellas marinas con solo asomarse a la costa.

Son múltiples los bares, restaurantes y negocios de artesanías concentrados en las pocas cuadras que cubre la avenida central, por donde circulan pocos autos y muchas bicicletas.

Existen agencias que ofrecen servicios de tours por estos lugares en clasificados en Panamá, también cuentan con servicios de hospedaje y transporte.

Todo muy rústico y natural, bien caribeño. La oferta hotelera es múltiple, de todas las categorías y para todos los presupuestos, desde diez dólares por persona. Aunque Panamá tiene su moneda, el Balboa, el dólar es moneda corriente de uso legal.

Fue complicada y controversial la relación que Panamá mantuvo con Estados Unidos en el curso de su historia y hoy evidente la influencia cultural y económica, que también se expresa con la presencia masiva de estadounidenses instalados en Bocas, o de paso, como población turística mayoritaria que lo convierte en un rincón bilingüe.

Cómo llegar

Una aerolínea local tiene vuelos de una hora desde el Aeropuerto Internacional de Tocumen en la Ciudad de Panamá. También se puede llegar por carretera. El bus sale de la estación terminal de Albrook y el viaje tiene una duración de diez horas. Llega a un pequeños y humilde pueblo: Almirante, desde donde durante todo el día lanchas-taxi realizan los traslados de media hora hasta Bocas.

En general, los visitantes hacen base en Bocas y desde allí contratan una excursión, pero también es posible dormir en las islas vecinas -como Bastimentos la segunda en importancia, más silenciosa- todas con hoteles de construcción típica sobre pilotes enclavados en el mar.

Excursiones

 Aunque cada excursión tiene su especificidad -realizar avistaje de pájaros o delfines, practicar deportes acuáticos como snorkel, esquí, remo o navegación- Bocas posee una diversidad de playas y paisajes a las que no se puede renunciar. Las opciones obligadas –a un costo promedio de 25 dólares cada una- son Bocas del Drago, la Isla de los Pájaros, Playa Starfish y la Isla Bastimentos con la playa Red Frog y Cayo Zapatillas.

Bocas del Drago

Fue el primer punto de desembarque de Cristóbal Colón durante su último viaje al Nuevo Mundo. Está ubicada en la misma isla que el pueblo de Bocas, pero en el extremo opuesto. Tiene playas de agua cristalina y senderos para hacer relajantes caminatas.

Isla de los Pájaros

A solo unos minutos en lancha desde Bocas del Drago emerge esta isla en donde conviven numerosas especies de aves. No es posible desembarcar sino avistarlas desde la embarcación.

Playa Starfish

Las aguas tranquilas y cristalinas transparentan un fondo plagado de estrellas de mar de distintos tamaños que no hay que sacar a la superficie, ni siquiera tocarlas porque mueren de inmediato. La playa tiene la movida de un par de bares al que llegan los visitantes en barcos, lanchas y taxis acuáticos.

Playa Red Frog

Ubicada dentro del Parque Nacional Marino de la Isla Bastimentos, es una playa salvaje y bellísima, con oleaje y densa vegetación. Ideal para caminar por la costa. Una agreste escalera de madera trepa por un cordón rocoso hasta desembocar en un mirador con una vista estupenda al mar.

Isla Zapatilla

Es parte del Parque Marino de Bastimentos. Representa la imagen idealizada del paraíso tropical caribeño, sin construcción alguna, al estilo Robinson Crusoe.

Clima

El clima de Bocas es tropical con una temperatura promedio anual de 27°. Las estaciones no se miden por la temperatura sino por las lluvias. La época ideal para viajar es durante los meses secos –febrero, marzo y abril; septiembre y octubre-. Aunque el paraíso es siempre paraíso, aún con lluvia

Más información: www.bocasdeltoro.com