Opciones de Residencia Fáciles en Panamá

En mis primeros años escribiendo para International Living, investigué la mayoría de los países que atraen a expatriados hoy en día. Las diferentes opciones para la residencia siempre me llamaron la atención. Un país daba la bienvenida a los jubilados con una visa especial. ¿Pero en la letra pequeña? "Los extranjeros pueden ser propietarios de edificaciones, pero no de la tierra sobre que se construye."

Otro país ofrecía visas de 10 años, pero no la residencia permanente. (Y uno tenía que demostrar un ingreso mensual de más de $ 3.000.) Otro país más tenía un historial preocupante: cuando cambió su programa de residencia para jubilados, falló en no aplicarlo para los miembros existentes. Eso significó que de repente un gran grupo de expatriados se encontraban viviendo en el exterior sin estatus legal.

Ahora, no hay ninguna visa perfecta. Requiere algo de tiempo y paciencia para prácticamente cualquier programa de residencia... y habrá tramites para hacer y cuotas para pagar. Pero todos no son creados iguales. Y es precisamente en la categoría de "programas de residencia" que Panamá se destaca entre sus rivales.

Si usted es de los EE.UU. o Canadá, no necesitará una visa para visitar por un máximo de 90 días. (Y hay otros en la lista de exención de visado, ya que Panamá mantiene relaciones amistosas con una lista larga de países.) Incluso, Panamá ofrece seguro de viaje gratuito a los turistas que visitan.

Pero si usted está interesado en quedarse como permanente, seguramente encontrará una opción de residencia que satisfaga sus necesidades. Panamá es mejor conocido por su Pensionado, un programa de residencia para los jubilados. Si usted tiene una pensión de por vida de por lo menos $1,000 al mes, usted puede solicitar la residencia permanente. Pensionados en el programa también tienen derecho a beneficiarse de una larga lista de descuentos de toda clase. Desde los gastos médicos hasta el entretenimiento, los jubilados en Panamá pueden realmente estirar sus dólares.

El punto más importante sobre el Pensionado es que el gobierno se ha comprometido a permitir a los residentes mantener su estado, incluso si las reglas cambian más adelante. Una promesa que Panamá honró cuando, hace unos cinco años, hizo cambios en el programa.

Hoy en día el país acoge a expatriados de todas las edades, así que no se preocupe si usted aún no está listo para jubilarse. Dentro de las últimas opciones de residencia creadas en Panamá hay un programa para nacionales de más de 40 países que mantienen buenas relaciones con Panamá. Conocida como la visa de "Amigos de Panamá", no pide cientos de miles de dólares en "inversiones". Los requisitos son sin rodeos e incluyen una cuenta bancaria local con un saldo de por lo menos $5.000. También debe realizar una de las siguientes acciones: comprar bienes raíces, empezar un negocio o conseguir un trabajo en el país.

El programa Amigos de Panamá es uno de los menos costosos del mundo. Pero si incluso eso es demasiado caro para usted, hay otra opción de Residente Profesional que recibe con los brazos abiertos a los graduados universitarios que quieren venir a Panamá. Así es, usted debe tener un título, de por lo menos una licenciatura o su equivalente, para poder aplicar. También debe mantener un trabajo aquí, en cualquiera de una variedad de profesiones (excluyendo las reservadas para los nacionales, como corredores de bienes raíces).

Hay aún más programas. Un buen abogado panameño, conocedor de las leyes de inmigración, puede ayudarle a elegir la mejor opción para usted. En algunos casos, usted puede recibir su residencia legal en tan sólo seis meses (desde el momento de solicitarla). Y usted puede quedarse en Panamá mientras se procesa su solicitud, si así lo desea. Por supuesto, la facilidad de obtener la residencia no tendrá ninguna incidencia en si usted realmente será feliz en su país de adopción.

Si usted sueña con sol, playas tropicales y gente acogedora, entonces posiblemente Panamá es para usted. Si se conoce bien, y sabe que necesita todas las comodidades modernas, entonces Panamá es probablemente para usted. Y si se considera que una economía sólida y creciente y un gobierno estable y amigable para negocios son esenciales para una vida libre y feliz, entonces usted encajaría perfectamente en Panamá.

El país ha vencido a sus vecinos una y otra vez, llegando a los primeros puestos en los índices para todo, desde su excelente cobertura de Internet y celular hasta su infraestructura sólida como una roca. Si todo eso suena bien para usted, considere agregar "visitar Panamá" a sus propósitos del Año Nuevo. (E imagínese en la playa dentro de un año.)

Fuente: internationalliving.com