Panamá, excelente plaza de congresos y convenciones

Su posición geográfica, la conectividad aérea, la creciente infraestructura hotelera con varias marcas de prestigio internacional, la construcción de nuevas redes viales con modernas autopistas y corredores que agilizan el tráfico dentro de la ciudad, la construcción del nuevo centro de Convenciones en Amador y los incentivos creados por la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), hacen del istmo un lugar excepcional para la realización de eventos y convenciones a escala mundial. 


Los directivos de la ATP, conscientes del potencial que tiene el país para convertirse en líder de la región en este rubro, crearon el Destination Marketing  Organization (DMO) para promover y desarrollar el mercado de grupos, convenciones y eventos en  un destino  como Panamá. Es  una entidad sin fines de lucro que funciona como una  “alianza  público/  privada”. Está compuesta por 7 funcionarios de la ATP y  ha desarrollado métodos de medición que permiten concluir que congresos de 100 personas por 4 noches  generan  un monto de 200 000 dólares. Cinco eventos semejantes dejan a la economía un millón de dólares. 


El  DMO utiliza estrategias de ventas y mercadeo  integradas con el sector turístico privado y la comunidad.  Junta a todos los actores, públicos y privados, en un  mismo equipo para atraer y responder  de una manera más efectiva a las demandas de los mercados internacionales por este tipo de reuniones. Se especializa en asesorar, promocionar y responder requerimientos de empresas, entidades y asociaciones, que quieran celebrar reuniones y convenciones en Panamá. Ofrece además una diversa oferta hotelera,  servicios de transporte, giras de entretenimiento, folclore, souvenirs, sin olvidar que promueven las diferentes posibilidades de los centros de convenciones existentes en Panamá para recibir grupos.


El trabajo en equipo es la clave para ahorrar tiempo y recursos y tener respuesta para todas las necesidades de las reuniones a un menor costo. El vínculo con los organizadores de eventos es efectivo pues con una sola llamada tiene todo el destino a su alcance. 


El DMO se está promocionando en ferias internacionales especializadas en este segmento y en reuniones con organizadores internacionales y asociaciones locales. Expertos señalan que el mercado de reuniones es muy diverso y Panamá aprovecha esto con nichos de mercado como religión, deportes, medicina, entretenimientos, corporativos, bodas y otros. 


En 2013 se celebraron en Panamá 180 eventos, los que generaron 150 000 noches de hotel, siendo octubre el mes en el que hubo 180 convenios, entre estos, el Congreso Internacional de la Lengua Española y la Cumbre Iberoamericana de Presidentes y Jefes de Estado.


En hechos y cifras: 


- El nuevo centro de convenciones de Amador abrirá sus puertas en el primer trimestre de 2015.


- Actualmente   desde  el aeropuerto de Tocumen  hay 245 frecuencias a Norteamérica, 136 a Centroamérica,  609 a Suramérica y 17 a Europa.


- Anualmente por el aeropuerto de Tocumen  pasan 7 millones de  pasajeros.  


- Turistas de 119 países del mundo no necesitan visa para visitar a Panamá.



La DMO habilitó unas 16 mil habitaciones de hotel, esto debido a los congresos y actividades que se realizarán este año. Uno de los primeros que se perfila es la celebración del centenario del Canal de Panamá en el mes de agosto y en el 2015 se celebrarán los 500 años de la ciudad de Panamá, cada vez más importante y moderna, con el único sistema de metro en toda Centroamérica y también será sede del convivio mundial de pediatras.


Nuevo Centro de Convenciones en el Paseo de Amador


El nuevo Centro de Convenciones de Amador, ubicado en la entrada del Canal de Panamá, se construye  en un terreno de 11 hectáreas, detrás del anfiteatro Figali, y la estructura tendrá 40 mil metros cuadrados. Con la nueva construcción, Panamá puede competir con eventos hasta para 10 mil asistentes. Esta moderna construcción contará con un auditorio al aire libre para diversos eventos y estará listo para mediados del año 2014.


El complejo contará con 16 salas de reuniones, un teatro para 1 947 personas y un anfiteatro para dos mil personas, salas de exhibiciones y salones multiusos. Considerado un centro eficiente y funcional, tendrá un diseño icónico que adornará a su mayor atractivo turístico: el Canal de Panamá. Asimismo, tendrá un diseño de doble casco de vidrio cubierto en madera, como atrio para quienes deseen observar los barcos que pasan por el Canal. Esta combinación de madera y vidrio hará un efecto chimenea, brindando un ambiente cálido al lugar.


Será un Centro de Convenciones para que los artistas locales exhiban sus talentos y contará con sala de banquetes, teatro, salas de exposición y torre de observación.
El acceso al lugar será sumamente fácil pues hasta allí llegará la cinta costera que también está en fase de construcción y que proporcionara una vía directa y rápida hacia el aeropuerto y otros lugares de la ciudad. 
El diseño  del nuevo teatro del nuevo Centro de Convenciones de Amador estuvo entre los 25 mejores  proyectos finalistas a nivel mundial para los premios WAN Awards. El nuevo teatro fue calificado por un jurado de expertos internacionales como dueño de un sofisticado diseño con dramáticas formas de un pájaro con las alas desplegadas. El teatro presenta un diseño  que coordina elementos de forma eficiente en el espacio donde estará ubicado el edificio. 
Se espera que el nuevo Centro de Convenciones se transforme en un edificio icónico de la ciudad de Panamá y que posicione al país como un destino de  convenciones. 

Estará listo a inicios de 2015.
En Panamá, la oferta de turismo de reuniones y convenciones va acompañada de experiencias inolvidables con recorridos guiados en lugares de reserva de la biósfera y reservas indígenas.

El turismo de playa y de compras acompaña una agenda con amplio valor agregado para los organizadores de los eventos, más cuando las distancias son cortas y en pocos minutos o a escasas horas, se puede cambiar de un ambiente a otro.

Fuente: www.revistasexcelencias.com